La optimización en el consumo energético y la reducción de las emisiones asociadas, son objetivos clave en el sector, ya que permiten la minimización de los impactos ambientales derivados de su actividad y suponen una reducción de costes, mejorando la eficiencia y la rentabilidad.

Tan solo una cuarta parte del consumo energético de la Unión Europea corresponde a los consumos de combustibles y de electricidad del sector industrial, que han seguido una tendencia descendente en los últimos años. A pesar de no ser una de las industrias más intensivas en consumo energético, el sector lleva años incorporando medidas de eficiencia energética en sus procesos.

¿CUÁL ES NUESTRO CONSUMO ENERGÉTICO?

El consumo de electricidad supone alrededor de la mitad del consumo energético total del sector de las bebidas refrescantes, y es necesario para el funcionamiento de la mayoría de los equipos.

Prácticamente la totalidad del consumo energético restante corresponde al consumo de gas natural, utilizado en las calderas para la producción de vapor y agua caliente. El consumo de otros combustibles como fueloil, gasóleo y propano supone menos de un 10% del consumo total.

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  • El consumo energético total se ha reducido alrededor de un 13% en los últimos 3 años, observándose una reducción similar en términos relativos, que en 2013 se situó alrededor de los 0,42 MJ por litro de producto fabricado.

Gráfico energia 2013

Los consumos que más se están reduciendo son los de gasóleo, fueloil y propano. En algunas plantas, el uso de estos combustibles en calderas está siendo sustituido por gas natural, el combustible fósil con menor impacto ambiental en términos de emisiones por unidad de energía producida. En el caso de las emisiones de CO2, las del gas natural son un 40-50% menores que las del carbón y un 25-30% menores que las del fueloil.

¿DÓNDE SE PRODUCEN LOS PRINCIPALES CONSUMOS?

A lo largo de todo el proceso productivo, la electricidad es la energía responsable del funcionamiento de la mayoría de los equipos. Se consideran consumidores intensivos de electricidad los compresores de aire, por ejemplo, utilizados en el soplado de las preformas de envases de PET para producir los envases en los que se introduce el producto final, y en los sistemas de refrigeración (chillers).

Los combustibles utilizados en el sector para la generación de calor y vapor son el gas natural, el fueloil, el gasóleo y el propano, aunque es del primero del que se producen los consumos más significativos. Estos combustibles se queman en calderas para generar calor y vapor utilizado en los procesos de pasteurización y lavado de envases y equipos principalmente.

¿QUÉ HACEMOS PARA REDUCIRLOS?

Las empresas del sector están trabajando por aumentar su competitividad y la sostenibilidad ambiental de su actividad, mediante la eficiencia energética y el aprovechamiento de energías renovables.

Las medidas implantadas en materia de eficiencia energética consisten principalmente en compra de equipos más eficientes, cambios en procesos (por ejemplo, modificaciones  en los parámetros de funcionamiento de los equipos), cambios en la iluminación y gestión energética:

  • Muchas compañías han sustituido sus sistemas convencionales de iluminación por otros más eficientes como la tecnología LED, que además de suponer un consumo energético significativamente menor, presenta una vida útil más larga.
  • La gestión energética consiste en las actividades de análisis y control del consumo energético (mediante la realización de auditorías energéticas), enfocadas al diagnóstico energético de las instalaciones en un momento determinado y a la implantación de las mejoras identificadas en el análisis.
  • Es en los equipos más antiguos en los que se suelen introducir cambios en determinados parámetros de funcionamiento para reducir su consumo energético.
  • En la adquisición de nuevos equipos se tiene en cuenta la eficiencia energética de los mismos, para lograr reducir el impacto ambiental de su utilización y minimizar los costes de operación.
  • Para reducir el impacto derivado del consumo energético de las plantas, las empresas del sector ya están invirtiendo en el aprovechamiento de energías renovables, como energía solar fotovoltaica, solar térmica y geotérmica. Además, algunas ya están comprando electricidad con certificado de origen, que garantiza que la energía comprada procede de fuentes renovables.